宗像神社(桜井市外山)


大和さくらい100選 「記紀万葉ゆかりの地」

 鳥見山の北麓に鎮座し、宗像三神(多紀理毘売命、市杵島比売命、田寸津比売命)を祭神とする宗像神社は、天武天皇の御子、高市皇子が母親の胸形(むなかた)尼子娘の実家(筑前・現福岡県)の氏神である、宗像三神を祀ったのが始まりといわれています。

 

その後、祭祀を司ってきた高市皇子の後裔・高階義岑が、南北朝の争いの際に南朝に味方し戦い、当時鳥見山の中腹にあった宗像神社は、兵火で焼失し小祠だけとなり、興福寺の支配下で名前も春日神社となりました。 以降、神社は荒廃の一途を辿ったようですが、正平9年(1354年)高階忠正は神霊を自邸に移し中島弁財天と称しました。嘉永7年(1854年)当地を訪ねた幕末の国学者、鈴木重胤は、玉井氏(高階氏と同様、高市皇子の後裔)の庭園に祀られていた中島弁財天を知り、克明に伝承や民間信仰を調査し、中島とは宗像中津島との繋がり、弁財は神仏習合に女神宗像神と考え、宗像三神の再興に務めました。そして安政6年(1875)に改めて、筑前の宗像大社から分霊をうけ再興され、明治8年(1874年)に春日神社の社号廃し宗像神社とされました。

 

国史跡の桜井茶臼山古墳から、東に向かって約5分、外山(とび)のバス停のすぐそばにあります。近年(平成21年)社殿が建て替えられています。由緒のある神社ですので是非訪ねていただきたいと思います。

 

宗像神社参考HP http://www.tobifudouin.com/